Martes Cuántico. Carlos Farina (Universidade Federal do Rio de Janeiro (Brasil)

3 de Marzo a las 3:30, en el Seminario de Física Nuclear

“Huygens, la Helena de la geometría y el aprisionamiento del tiempo”
Carlos Farina
Universidade Federal do Rio de Janeiro (Brasil)

Resumen:
El matemático, físico y astrónomo holandés Christiaan Huygens
 desarrolló una obra espectacular, con diversas observaciones
 astronómicas, incluyendo el descubrimiento  de un anillo alrededor de
 Saturno, estudios sobre mecánica, en particular, sobre péndulos, y
 estudios sobre óptica. Huygens se dedicó por décadas al mejoramiento
 de cronómetros marítimos. Aprisionar el tiempo con precisión era
 crucial para la medición de la longitud, tan necesaria para las
 navegaciones de la época. En esta charla, describiremos como Huygens
 construyó un péndulo isócrono (de período independiente de la
 amplitud), pues pensaba que eso seria muy útil para el funcionamiento
 de los relojes de péndulo en los navíos cruzando los océanos. Huygens
 no tuvo mucho éxito en sus primeras tentativas, pero fue beneficiado
 por el azar. En 1658, el filósofo, matemático y físico francés Blaise
 Pascal fue acometido por un fuerte dolor de muelas que solamente
 redujo después que él, en un acto de total desesperación, intentó
 distraerse pensando en varios problemas que le había pasado el padre
 francés Mersenne sobre la cicloide, curva que se volvió conocida como
 "Helena de la Geometría", tantas fueron las disputas causadas por ella
 entre los geómetras. Relataremos como el dolor de muelas de Pascal
 cambió el curso de la historia de la mecánica, haciendo con que
 Huygens construyera un péndulo isócrono. Se trata de un episodio de la
 historia de la ciencia donde no solamente la genialidad y el trabajo
 arduo de un científico estuvieron presentes, pero también el azar
 conspiró a su favor.

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